Qué es la energia geotérmica

Qué es la energía geotérmica

EVENTOS GEOTÉRMICOS

Limpia, fiable y renovable

La energía geotérmica es una de las fuentes de energía térmica más limpia, fiable y renovable. La geotermia proporciona energía en forma de calor proveniente del interior de la corteza terrestre. El calor se transmite desde las zonas internas de la corteza hacia la superficie debido a la acción de diversos fenómenos (movimiento de las placas corticales de la tierra, intrusión de magma, circulación profunda de aguas subterráneas,…)

En determinadas condiciones y lugares se forman almacenes de agua caliente o de vapor y el fluido geotérmico puede ascender hasta la superficie, formando surgencias naturales que, desde épocas antiguas han sido utilizados por el hombre en baños termales y para la cocción de alimentos.

La energía geotérmica contenida en el subsuelo profundo puede ser aprovechada mediante la perforación de sondeos hasta alcanzar los almacenes de agua o vapor a presión. El fluido geotérmico extraído a través de los sondeos, tras la separación de la fase líquida, se lleva a las turbinas para la producción de electricidad. De este modo, la energía térmica del interior de la tierra se convierte en energía eléctrica. El fluido geotérmico enfriado se inyecta de nuevo al almacén geotérmico donde se vuelve a calentar y así se preserva el equilibrio del sistema y la sostenibilidad del recurso.

Los fluidos geotérmicos extraídos del subsuelo pueden también ser utilizados para suministrar las necesidades de calefacción, normalmente mediante redes de calor. En este caso el fluido geotérmico cede su calor al fluido que se utiliza para la distribución del calor a los locales a calefactar. Habitualmente, el fluido geotérmico se reinyecta en el almacén tras la cesión de la energía térmica.

También las aguas subterráneas o el subsuelo poco profundo pueden suministrar las necesidades de calefacción y/o climatización mediante sistemas termodinámicos intermedios (bombas de calor). Estos aprovechamientos que utilizan el subsuelo como fuente de energía renovable, consumen entre un 50 y un 70 % menos energía que los sistemas tradicionales.

Las ventajas de la energía geotérmica son importantes:

  • Menor contaminación, proporcionando una alternativa energética ambientalmente amigable que evita la combustión de combustibles fósiles
  • Necesidades pequeñas de ocupación de terreno para la construcción de centrales eléctricas geotérmicas y adaptabilidad al espacio urbano.
  • Gestionable: A diferencia con otras clases de fuentes de energía renovables, como la energía eólica o la energía solar, la energía geotérmica se puede utilizar para producir electricidad (y/o calor) las 24 horas del día, independientemente de las variaciones climáticas o meteorológicas. Se trata de una fuente de energía estable.
  • Bajos costes de producción de electricidad dado que las centrales que generan energía eléctrica mediante geotermia tienen menores costes de mantenimiento.
  • La energía geotérmica es prácticamente inagotable a escala humana.
  • Como el resto de fuentes de energía renovables, la energía geotérmica proporciona seguridad de suministro de energía reduciendo la necesidad de importaciones de combustibles convencionales.

Debido a las ventajas antedichas, la energía geotérmica se ha convertido en una fuente de energía preferida dondequiera que es económicamente accesible.